教協會就「免費幼稚園教育委員會報告」發表的意見書

致:研究落實免費幼稚園教育小組委員會
2015年7月4日

「免費幼稚園教育委員會」(委員會)經過長達兩年研究,終向政府提交報告書。幼教界以至家長對此相當重視,因為本港幼兒教育一直滯後,未能追上社會的合理期望。我們希望政府增加幼教資源投入,也期待幼兒教育能重新定位,為基礎教育提供一個新的起點,朝發達地區急起直追。

增加對幼兒教育承擔的重要性

  1. 幼教長期受忽視
    政府一直讓幼稚園放任自流,難以持續改善質素。根據財政預算,2014年度投放幼兒教育的撥款不足35億元,只佔各個教育範疇總開支的4.7%,佔本地生產總值更只有0.16%。這數字不但遠低於經濟合作與發展組織(OECD)成員國的平均值0.6%,也低於鄰近國家如日本(0.2%)和南韓(0.3%)。
  1. 幼教良好基石 儲備優質人材
    優質幼兒教育是兒童應享的權利,也是社會培育優質人力資源的必由之路。美國總統奧巴馬在國情咨文提到芝加哥大學赫曼教授(James Heckman)的研究結果,指幼兒教育投資的回報率可高達每年10%,美國國會及後為中、低收入家庭增加全日制學前學額。赫曼教授認為,幼兒教育應是社會政策的重點,投資幼教的回報率比任何階段都要高。

就報告四大範疇作出分析

綜觀報告書建議,最大改變是將資助發出的對象,由家長轉移到學校,但學券制市場導向放任自流的本質不變。過去兩年,不論本會、幼教界和家長都表達清晰而一致的意見,提出四大範疇的核心訴求,在報告幾近落空,本會對此深表遺憾,並就以下四大範疇重申本會立場。

  1. 資助模式:市場導向、扼殺全日制

  • 引入近似整筆過撥款,以中位數封頂
    報告書的建議,只是在整筆過撥款方式上作微調,但理念沒有改變,表面是具彈性的資助模式,實際上是以薪酬中位數為教育資源封頂。委員會不採納中小學資助模式,卻引入有剝削社福界先例的整筆過撥款,此舉只會令機構壓抑員工薪酬,甚至放棄資深員工。但與此同時,委員會又建議將中小學的監管機制引入幼稚園,例如校董會和質素保證機制,無視幼稚園僅有一至兩名行政人手,根本難以應付所需要求,教師工作量勢必大增。
  • 以半日制為資助基礎,免費教育不免費
    學券制以半日制劃一標準,資助全日制及長全日制幼稚園,已導致該些學校長期營運困難,幼師流動率高達四成,雙職家庭無法獲得適切支援。人口政策倡議釋放婦女勞動力,但報告書建議仍以半日制為資助基礎,全日制及長全日制只獲高於半日制25%至30%的額外撥款,以補貼其多於兩至三倍或以上的服務時間。由於補貼額不足以彌補差額,意味這些家長仍須繳付學費,全日及長全日制營運困難非但得不到解決,因資源以半日制為基礎,令三者資源差距更形擴大。
  • 彈性資助模式包括人頭資助,不利小校發展
    這模式與現學券制度近似,壞處是鼓吹幼稚園巿場競爭,促令幼稚園之間出現搶收學生的惡性競爭;人頭資助也促使資源向大校傾斜,令小規模學校處於更劣勢,因其收生雖少,但學校營運有基本開支,這資助模式會拉濶學校之間的差距,令學校貧富更趨懸殊

核心求:

  • 反對整筆過撥款,應參照中小學的資助模式,為幼稚園提供足夠資助發展優質教育;
  • 確保各種模式的幼稚園獲得充足資源進行合理的營運,並確保幼兒同享免費及優質的幼兒教育;
  • 結合人口政策的倡議,為雙職家長提供適切支援,為全日及長全日制幼兒提供免費教育,釋放婦女勞動力;
  • 建議採取「按組資助」方式,舒緩學校收生壓力。
  1. 薪酬機制:缺薪級表、摧毁專業

  • 不設幼師薪級表,無法改變幼師薪酬海鮮價
    委員會議提供四個職級的薪酬幅度,及保障職級的最低工資,表面看似加強幼師薪酬保障。但不設立薪級表,不與學歷及年資這些客觀標準掛鈎,難以扭轉市場導向令幼師薪酬海鮮價的局面,特別在學生人口下降時,教師薪酬受遏抑的機會更大。若按報告書建議,現薪金少於最低薪酬幅度的幼師,在15年免費教育開始時薪酬可獲提升,但由於不按年資調薪,幼師薪酬容易受遏抑。此外,副校長職級以錄取300名半日制學生為標準,門檻過高,而幼稚園多屬小校,幼師失去晉升機會,專業欠缺前景,將更難吸納人才。
  • 幼師薪酬中位數,提供誘因壓抑薪酬
    整筆過撥款以薪酬中位數提供資助,並非全額資助幼師薪酬,由於幼稚園規模比社福機構更小,拉上補下空間更有限,這個限制提供了誘因,促使學校壓抑幼師薪酬,包括把薪酬中位數變為職級的頂薪點,委員會提出幼師的最高薪酬,很可能變成空中樓閣。
  • 「高齡幼稚園」額外申請資源 資深教師壓力大
    教師隨著年資增長累積教學經驗,本是教育界的珍貴資產。委員會建議為學校提供額外津貼,讓「高齡幼稚園」申請,標準及手續暫時不詳,但有申請便有不獲批的機會。若不獲批,資深老師或要凍薪或辭退,此舉不但令學校難以作長遠規劃,對資深老師也構成大心理壓力,對教師專業極不尊重。

核心求:

  • 建立健全的幼師薪酬機制,強制執行的薪級表明確應反映年資與學歷,而薪酬也應具吸引力,以吸納及穩定幼教人才。
  • 反對任何帶有壓抑幼師薪酬或辭退資深人員的誘因的機制。
  • 檢視副校長及主任職級的收生人數要求,並顧及全日及長全日制學校的需要。
  1. 教師專業發展談學位化,無實質計劃

  • 不少發達地區趨向重視幼兒教育,部分更將幼師的入職學歷,設於必須持有學士甚至碩士教育的學歷,本港幼師入職現僅要求持文憑資歷,但有四成幼師已自我提升至學位水平。過去,政府推行「幼稚園及幼兒中心資助計劃」和「學券計劃」,均有措施推動幼稚園提升入職資歷或提供培訓資助,15年免費教育理應是幼師專業發展的另一個新里程,可是報告書只空談專業發展,卻沒有任何學位化的實質計劃,包括薪酬及進修資助。委員會用了兩年時間研究,結果將責任推回教育局,本港幼師專業發展將會停滯不前,相對鄰近地區更加滯後,巿民必定更加失望。

核心訴求:

  • 建立幼教專業階梯,並訂立幼師邁向學位化的時間表。
  • 提供專款支援幼師進修
  1. 照顧特殊教育需要逾萬幼童欠缺支援

  • 本港現有約1.2萬名2-6歲確診有特殊教育需要的幼兒入讀幼稚園,當中尚未包括潛在的個案。但除了社會福利署提供不足2千個兼收弱能兒童計劃名額之外,教育局並無對幼稚園提供支援。幼師在缺乏專業支援及人手不足的情況下,面對很大的教學困難,一方面有特殊需要的幼兒未能及時得到辨識或支援,錯過盡早糾正的黃金期,也影響到其他幼兒的學習。可是,報告只提及試行中的外購專業到校服務計劃,和幼師在職培訓,這兩項建議雖然也有效用,但卻未對準焦點,尤其是幼教界最渴求的是駐校專責老師,可密切跟進幼兒的學習與輔導,但報告完全沒有觸及。

核心訴求:

  • 制定幼稚園融合教育政策,加強及早評估及復康服務,以提供適時適切的輔助甚至轉介服務
  • 除了發展跨專業支援服務,應在校增設專責老師,否則幼師即使接受相關培訓,也難兼顧及發揮專業。

結語:

本會期望政府認真聽取民意,確保對幼兒教育的資源投入與責任承擔,建構一套可以促進社會公平、提高教育質素的幼兒教育系統,符合公眾對教育的合理期望。

 [完]