中學收生安排與《競爭條例》

(2016年7月6日致中學會員電郵)

親愛的中學會員:

中學收生安排與《競爭條例》

昨日有報章指出中學因「君子協定」不收叩門生而涉嫌違反《競爭條例》(第619章),教協會參考《競爭條例》及競爭事務委員會發出的相關資料後,有以下的看法﹕

1. 公營學校收生及處理剩餘學位屬經濟活動嗎?

《競爭條例》只適用於「業務實體」之間的協議、經協調做法及決定。《競爭條例》第 2 條指明,「業務實體」指「任何從事經濟活動的實體(不論其法定地位或獲取資金的方式),包括從事經濟活動的自然人」。根據競爭事務委員會發出的《第一行為守則指引》 (註1) 第2.3段,「經濟活動」指「被普遍理解為泛指任何在市場中提供產品的活動,而不論從事該活動的實體是否意圖牟利」。雖然該指引沒有提及收生是否屬經濟活動,但曾舉例工會代表會員與僱主就工作條例及條件進行集體談判並非從事經濟活動,亦不是業務實體。教協會認為公營學校收生及處理剩餘學位也未必屬經濟活動。

2. 學校屬《競爭條例》中的豁免法定團體?

2012年政府提交《競爭條例草案》予立法會審議時,政府曾向立法會解釋豁免法定團體的安排 (註2) ,當中建議豁免包括下列團體受《競爭條例》(第2部、第4部、第6部及附表7)規管:

  • 上訴委員團(教育)
  • 補助學校公積金管理委員會
  • 津貼學校公積金管理委員會
  • 資助學校/按位津貼學校/直資學校
  • 法團校董會/校董會

3. 學校或學校教職員會否被控涉及反競爭行為呢?

儘管《競爭條例》不適用於獲豁免的法定團體,然而根據該條例第93條,牽涉入違反競爭守則的人,包括協助、教唆、慫使或促致其他人違反該守則,誘使任何其他人違反該守則等等也可以被控告。學校教職員在涉及各種經濟活動,如在飯盒供應商招標、訂購教科書時要多加留意。

教協會重申,中學近年面對嚴重的學童人數下降,教育局不規劃不加強減派,只推出小修小補的政策措施,將收生不足的問題推給同區學校自行解決,為學校帶來困擾和壓力,削減學校專注發展教育工作。教育局有責任立即制定整全措施協助學校渡過難關。

教協會將去信競爭事務委員會,要求就近日的報章報道作出澄清。

教協會會長 馮偉華

二零一六年七月六日

註:
(1) 競爭事務委員會: 《第一行為守則指引》 (2015年7月27日)
(2) 2012年2月14日立法會會議討論文件(CB(1)1031/11-12(02)):「《競爭條例草案》委員會 《競爭條例草案》就法定團體訂明的豁免安排」附錄A列出獲得《條例》豁免的法定團體名單

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