甚麼是乙型肝炎病毒 DNA 濃度測試?

教協醫事顧問 腸胃肝臟科專科 周泰年醫生
2013年6月4日

乙型肝炎是由乙型肝炎病毒引起的疾病。當人體未能完全消滅乙型肝炎病毒就會演變成慢性乙型肝炎。如果慢性乙型肝炎未有得到治理,可能會引致肝硬化、肝癌和肝衰竭。

在香港,大約有 8% 人口是乙型肝炎病毒帶菌者,患有乙型肝炎的病人在一生中有 15-40% 的機會會出現肝炎併發症或肝細胞癌 。

研究發現,乙型肝炎病毒脫氧核糖核酸濃度測試  (HBV DNA Quantitation)  可以預測患者未來患肝硬化、肝癌的風險。如乙肝患者病毒數量長期達每毫升數萬單位, 每4 位便有1 位十年內會出現肝硬化;患肝癌的風險亦會提升。脫氧核糖核酸 (DNA) 是乙型肝炎病毒的重要部分。 當病毒活躍的時候,它就會大量複製自己的 DNA。所以,量度乙型肝炎病毒 DNA 的濃度就能知道它的活躍程度。

HBV DNA 又稱乙型肝炎病毒負苛,量度為每毫升血液裏有多少乙型肝炎病毒 (HBV virus) ,HBV DNA > 20,000 IU/ml  就是高活躍,需要積極治療。若 HBV DNA < 2,000 IU/ml 是低活躍, 如何治療得看個別病人的病情。

從乙型肝炎病毒帶菌發展致肝硬化、肝癌和肝衰竭的過程需經歷一段長時間,期間可透過驗血、超聲波、肝纖維化檢測等監察病情, 並以藥物控制。現時乙肝治療不斷改進,口服藥物已能有效控制病情。患者服用三個月後, 病毒可由每毫升數百萬, 降至數百單位。而只要將病毒數量控制一至兩年內低於 5 0 , 肝酵素便會回復正常, 纖維化會減少,乙型肝炎病毒 e抗原 (HbeAg) 會消失, 肝硬化、肝癌風險便能大大降低, 長期服用甚至表面抗原  (HbsAg) 亦有可能消失。

以下是一些患肝癌的風險因素 :

  • >40歲的亞洲裔男性,或>50歲的亞洲裔女性
  • 患有肝硬化(沒有肝硬化的病人亦可患上肝癌)
  • 家族中有人曾患上肝癌
  • 乙型肝炎病毒高負載量 (>2,000 IU/ml)
  • 長期或斷續性的肝酵素水平偏高
  • 受其他肝炎病毒或 HIV 病毒(愛滋病)感染
  • 飲酒過量

如果您是肝癌的高危一族,請每3-6個月接受肝癌檢查 。