教協就檢討研究政策及資助專責小組中期諮詢報告
提交之意見書

     2018年7月25日

檢討研究政策及資助專責小組(專責小組)於6月發表中期諮詢報告,列出香港現時研討資助的情況,並就一系列的建議作出諮詢。香港教育專業人員協會(教協)特此來函,向專責小組表達意見。

成立獎學金培育本地科研人材

  1. 專責小組建議成立博士後獎學金、研資局研究員獎學金及研資局高級研究員獎學金,教協關注成立此等獎學金是否有利培育本地的科研人材。現時本地大學的教研人員中,有很大比例的並不是香港本地的人材,而是來自中國內地及其他海外國家。這個現象對香港未來的研究發展極為不利,會令香港欠缺穩定及能配合香港發展需要的人材。教協建議預留適當比例的名額予本地學生及學者,栽培本地的研究人材。

支持大幅增加政府的研究撥款

  1. 專責小組建議大幅增加政府的研究撥款,包括把研資局的撥款於2022年或之前由每年10億倍增至20億,教協對此表示支持。教協亦察悉研資局的研究基金近年因投資回報下跌,導致可以給予學者申請的研究經費有所減少,因此教協亦支持專責小組向研究基金大量注資不少於100億元的建議,彌補投資收益下跌對研究基金的影響。
  1. 專責小組建議新增的撥款「競逐研究資助」型的撥款,教協十分關注研資局會否同時檢討目前的競逐機制。在2018/19年的優配研究金計劃下,人文學及社會科學申請撥款的成功率只有26.7%,但自然科學的成功率郤達51.8%,差異極大。教協關注這個情況,並促請教資會要確保不同範疇的研究也可以得到充足的機會得到資助。
  2. 有關「研究配對補助金計劃」的建議,一些排名比較高的院校可能較有能力可以取得較多捐款,再加上政府的「配對資助」,有可能令他們比一些較弱勢的院校多數以倍計的資源。另一方面,一些專注商學、工程、科技等的院校可能較容易得到私營機構的支持;相反,專注文學、社會科學、教育等的院校則較難得到商界的援助。研資局需要考慮這個情況,確保商用價值較低的學系亦可以得到應得的研究資源。
  3. 教協亦同意專責小組的建議,全面檢討研究用途撥款的資助機制,包括「附加行政費用」的事宜,以確保撥款足夠資助學者的研究工作。另一方面,在增加研究撥款的同時,必需要確保教學工作不會受到負面影響。例如新增的研究有可能用作招聘更多人手,但部分大學的辦公空間現時已經捉襟見肘,由多位教員共用一間辦公室的情況並不罕見。這樣會令教員欠缺空間與學生作出深入的討論及輔導,對教學工作做成負面影響。教協期望教資會及大學善用資源,避免增撥研究資源而縮減教員的辦公空間。

鼓勵跨院校及跨學科的合作

  1. 現時教資會設立了協作研究金(Collaborative Research Fund)、主題研究計劃(Theme-based Research Scheme)及卓越學科領域計劃(Areas of Excellence Scheme),支援跨教資會院校進行的協作學術研究。專責小組建議教資會考慮合併這三個計劃,新計劃應支持各大學合作成立研究院之研究計劃,鼓勵進行具策略重要價值的研究;而何謂「具策略重要價值」,則由教資會經諮詢政府和大學後確定及規劃,以處理社會上面對的問題。教協整體是支持鼓勵跨院校及跨學科協作研究的大方向,但擔心由政府給予意見去訂立研究策略未必是最好的做法,認為應該保留現時由院校及學者自主訂立研究範疇的做法。