加強監管自資課程 提供更多銜接學額

教協會就自資專上教育的管治及規管提供的意見書

致立法會教育事務委員會:

2014年3月18日

近十多年,政府大力推動自資專上教育,課程數目不單大幅增長,就讀的學生人數更是倍增,2012至2013學年自資全日制專上課程學生人數已達到8萬4千多人,數目是2001至2002學年的九倍。面對自資專上教育不斷膨脹,政府不單止沒有加強監管,以保障學生權益,反而持續地採取放任政策。

於是自資院校近年醜聞不絕。前年有多間院校相繼出現超收學生的情況,亦有院校提供未獲認可的課程供學生報讀;到近期東華學院更爆出連串風波,先有校長辭職事件,後有校方涉嫌違規批出服務合約。多宗事件正顯示因教育局疏於監管自資院校,令其自資院校管治水平千瘡百孔,每況愈下。

教育並非商品,政府絕不能因自資院校是自負盈虧便撒手不管,任由院校自把自為,令學生淪為犧牲品。為維護教育公平性,確保教育質素,政府決不能卸責。因此,提升自資專上教育的管治和規管,是有絕對的必要性,而這不單關乎到學生的基本權益,亦關係到香港未來如何培育出高質素的勞動人口。教協會的建議如下:

1. 成立獨立監察機構 加強對自資課程的監管

現時由八大院校開辦的自負盈虧副學位課程,由聯校素質檢討委員會(JQRC)負責監察,但由於其運作機制近乎「自己人管自己人」,涉及潛在的利益衝突,而且審批權僅限於課程設計,院校的收生人數、設施和行政管理是否符合標準則不在審批範圍內。至於八大以外院校所提供的自資課程,則由香港學術及職業資歷評審局(HKCAAVQ)負責監察及評審,雖然審批範圍較JQRC廣,但只流於「紙上評審」,課程獲批後,日常監管不足,質素難以保證。

事實上,教資會2010年向政府提交《展望香港高等教育體系》的報告中指出,政府應成立一個監察機構,負責監察專上教育體系內的非公帑資助環節。這個建議,本會是贊同的。尤其政府給予自資專上課程學生助學金及貸款,又為私營教育機構提供土地資源,自資專上教育已經與公帑扯上關係,政府不可以有藉口逃避監察的角色。因此,成立獨立的單一監察機構,可加強及統一課程的審核程序,避免角色衝突,保障學生的權益,確保公帑運用得宜。

另外,鑑於現時監管自資院校的條例部份已不合時宜,又甚至沒有條例規管,政府應亦同時制訂或修訂相關法例,以限制院校的部份權力,在管治、收生、頒授學歷資格及釐定學費等各方面作監管。

2. 確保自資銜接學額的連貫性

由於入讀副學位的學生,不少都期望可以入讀學士學位,可惜,經評審的自資本地銜接學位課程的學額,往往由校方操生殺大權,學額亦極之不足,大約只有6000個;再者,自資課程是自負盈虧,院校開辦課程的決定往往是由市場主導,課程是否開辦與停辦,往往未有顧及到學生的福祉或社會的整體利益。例如兼讀制自資社工銜接學位有可能取消,這都令學生在揀選副學位課程時,未能確定升學前景。

因此,政府有必要規定院校在訂立課程時,就課程作至少三至五年的規劃,確保其穩定性及延續性,提高課程的透明度。事實上,這個建議,在《展望香港高等教育體系》的報告中亦同時有提到,只是政府對建議視而不見,繼續任由院校自決。至於非本地自資銜接學位雖然提供很多學額,但部份未獲評審,不單認受性成疑,質素亦良莠不齊,學生在缺乏資訊下難以取捨。因此,政府在這方面要加強宣傳,以防學生誤報。

另外,現時資助銜接學額嚴重不足,縱使政府在《施政報告》宣布未來3年逐年提供1,000個高年級學士學額(銜接學額)至5,000個,但相對現時每年近3萬名合資格入讀的副學位畢業生,增幅只是杯水車薪。政府有必要制定長遠政策,增加資助銜接學額至佔副學位畢業生三成,讓有能力的畢業生可繼續升學,而不是走入學業上的一個「死胡同」。

3. 由政府為院校提供按額資助

自資副學位課程是屬於專上教育一部份,但個別院校設施極度簡陋或不足,與中學相差不遠,這根本未能滿足學生需要,而政府亦未有訂相關法例作嚴格監管。例如有院校的課室可位於商廈內,部份院校因藏書量過少,學生要無奈地前往公共圖書館借書。誠然,政府會向院校貸款興建校舍,但需於10至20年內清還債項,變相造成「學費供樓」,令可用於課程及學生發展等的資源相對短缺。

故此,要提高自資專上課程的質素,政府應承擔院校部份的開拔費用,主要用於購買書籍、電腦等設備,確保院校設施達到一定的標準。另外,政府亦應給予院校按每名學生人數,每年提供30,000元的按額資助,資助學生發展服務及課程開支。

4. 監管釐定學費 減輕學生負擔

現行法例並沒有對自資課程的學費水平設限,加上課程是自負盈虧,院校可自行釐定學費及加幅。根據立法會的文件顯示,29所院校的自資學士及副學位課程,在過去三年的學費平均加幅達一至三成。再者,現時自資課程學費本已過於高昂,即使不加費,學生未畢業已是一身債務。雖然學生資助辦事處有為學生提供助學金及貸款,但其中免入息審查貸款需同時計算在學利息,這對於一些基層家庭來說,負擔並不輕。

因此,本會認為,學生資助辦事處應盡快檢視現行入息審查貸款的資產及入息上限,以貼近現實的經濟環境,與此同時,亦應取消計算入息審查貸款的在學利息,這都可以略為減輕學生畢業後的負擔。另外,由於現時入讀自資副學位的需求很大,若單靠市場調節學費,在供不應求的情況下,學費加幅必然很大,政府有必要加強監管,不致令學生成為院校的「搖錢樹」。

5. 課程認受性不足 影響就業

正因為監管不善,令不少僱主質疑自資副學位課程的質素,認受性大打折扣。為了改善工商界對副學位的偏見,政府應增加職位空缺,以招聘副學位畢業生,同時修訂一些公營職系只涵蓋高級文憑的條款適用至副學士,例如現時津貼學校教師有高級文憑及文憑的入職及計薪條款,副學士的部分卻沒有入職點及計薪方法。政府亦應在工商界加強宣傳,提高副學位的認受性。