張富榮:模擬城市(SimCity)

有一個長壽電腦遊戲系列,名為「模擬城市」(SimCity),最初在1989年發售,其後各版本不斷更新。遊戲設定都是,玩家是一片新土地的市長,要參考不同的政府局長(電腦人物)建議、市民滿意度,去發展一個新城市。後來新版也加入了市長們(玩家們)在網上交易,例如把彼此的城市連接起來,把自己生產過剩的電力和水資源輸出外地,或輸入其他城市的垃圾再作處理,賺取資金。

這個遊戲有趣之處是設計十分細緻,例如市長們要思考如何為市民提供電力,如用煤電或石油發電可能較平宜卻易令居民反感。如果選用核電設施,需投入大量資金,能供應大電量甚至出口,但就有核能意外危機。市長除了要顧及治安、公共生及消防需要而建設各種公共設施,也要考慮設施的有效覆蓋範圍,資金短缺時也可考慮調低各設施的預算應付難關,當然服務便會降低,引起市民不滿。而教育系統可說其中重要一環,為市民提供小、中、大學、圖書館外,也可以加入地標式的科研中心等。

土地規劃在遊戲中非常重要,要預留部分土地日後發展需要。起初,工業城市對市民教育水平要求不高,但城市慢慢走向低污染高產值的工商業城市,就要考慮提高市民的教育機會和增加高價值商業用地,好讓政府增加收入。

玩這種遊戲有一些盲點,無經驗的市長們往往只以人口的增長和庫房收入最大化為遊戲目標,往往隨手開發大量土地,並不關注各類污染和保育(因為不是遊戲的目標),這樣,往往最後把綠地刪得一點不留,整個城市就是一片密密麻麻的水泥建築,拉遠一看,天空就是一片片的烏雲,而往後要再加建甚麼就得見縫插針。食品供應和安全也沒有被放入設定,雖然農業區設計是有的,但收益偏低,佔地較多,往往被故意忽視。

最後,規劃出錯其實也沒關係,把民居鏟掉便可騰出土地,只要付得起賠償,市民沒不遷不拆的情感設定。有些新手市長又往往胡亂加建不同的地標式建築,不小心就弄至城市破產,然後瘋狂調高稅金,結果市民滿意度大跌,人們用腳投票逃出城市。當然繁雜得多的現實社會,充斥矛盾和問題,不是一個遊戲可以模擬。但作為消閒娛樂,也許比現在的電視劇目更有趣。

(作者為教協會理事)