2019至2020年度《財政預算案》 教協意見書

新聞稿 2019.02.24

一、前言:加強教育投資,持續提昇質素

  • 香港的公共教育投資不足,是累積已久的問題。自教育改革以來,當局經常以一次過撥款的方式應付恒常的教育需求,產生嚴重的副作用。新政府上場後,為了顯示對教育的承擔,先後增加了84億元經常教育開支,踏出了正確的一步。然而,改善教育的步伐不能就此停滯,在公共教育的投放仍須急起直追。《2018年世界人才報告》顯示,香港在「投資與發展人才」的排名大幅下跌,主要原因在於投放於公共教育資源不足。歐美發達國家的公共教育開支約佔GDP的5%以上,相比之下,香港只佔約3.5%。上年度教育開支預算雖然一度升至佔GDP的4%,但增幅主要為非經常開支,而經常開支只佔GDP的3%左右。我們期望當局繼續投放穩定資源,將教育經常開支提升至GDP的4%以上,長遠應邁向發達地區的5%水平,以持續改善教學質素。
  • 相對而言,新政府在過去一年多所推出的教育措施,較能聆聽教育界的意見,自下而上地採納民間建議,例如在改善班師比、教席學位化、輔導服務、自資院校學生資助、融合及特殊教育等方面,都回應了教育界的部分訴求。然而,仍有個別重要的教育範疇(特別是幼兒教育)未能照顧,部分措施亦嫌力度不足。我們期望來年度《財政預算案》的教育開支,能夠繼續吸納教育界建議,對準師生的真正需要,推出針對性的長遠措施,令公共資源用得其所。

二、建議優先投放資源的項目

1. 落實幼師薪級表,檢視校長職級,檢討進修津貼及增加病假代課津貼

  • 政府表示今年年中將展開幼師薪級表的研究,但卻由特首政綱的「承諾落實」變為《施政報告》的「探討可行性」,令業界憂慮政府有倒退之意。教協強調,現制度不能保障幼師的學歷與年資,唯有制訂薪級表並提供全額資助,才能長遠保障幼師專業發展。而當局為幼稚園訂立的職級,主要按收生人數而定,學校需收錄360名學生才可設立一級校長,這要求即使半日制學校都難達到,何況是全日或長全日制學校。現時全港748間幼稚園當中,逾八成收生少於270人,可見一級校長的要求實屬超高。此外,政府為幼稚園提供14周產假實報實銷的代職人員開支,可惜病假仍未能獲得額外的代課津貼,令部分幼師有病也不敢請假,學校仍有相關財政壓力;至於政府提供的進修津貼,即使屬認可課程也必須連續三天上課才可申領,對不少學校來說是形同虛設。
  • 建議:以落實幼師薪級表為目標,制訂時間表和具體方向、探討各種可行方案,確保能反映幼師年資、學歷,並檢視幼教專業階梯的三層架構,包括決定校長級別的學生人數要求,應顧及學校各類營運模式實況和限制,以吸引優秀教師和校長,維持專業隊伍穩定。在落實薪級表前,應檢視並增加過渡期津貼金額,確保足以保留資深幼師。建議參考幼稚園產假的做法提供病假代課津貼,並將進修津貼由連續三天減至一天也可申領。

2. 增加幼教單位成本,全額資助全日及長全日制幼稚園,規劃幼稚園校舍用地

  • 幼稚園新資助計劃下,開辦半日制課程的幼稚園有6%仍需收取學費,而開辦全日及長全日制課程的幼稚園,由於分別只比開辦半日制課程多三成及六成資助,結果在資源不足之下,開辦這兩類課程的幼稚園多達八成半以上均需收取學費,全日制學費中位數為$7,300、長全日制達$11,400。不過部分半日制學校亦有因資源不足而感營運壓力。特別是一些弱勢、規模小、偏遠的幼稚園,在沒有政府額外支援下營運更加困難。
  • 建議:增加幼稚園基本資助額,並讓各類型的幼稚園可獲全額單位成本資助;考慮為規模小或偏遠等較弱勢的學校提供額外支援。政府亦應立即展開校舍規劃及預留用地,提供優質幼稚園校舍,以落實真正優質和免費的幼兒教育,在此之前應繼續為繳付市值租金的幼稚園提供合理支援,以整體減輕幼稚園的營運壓力,專注提升教育質素。

3. 改善幼稚園教師及行政人手,增設課程及特教統籌主任,提供校本發展津貼

  • 不少幼稚園在推行新資助模式後,人手改善仍然有限,幼師普遍仍要全天教學,難以兼顧課程規劃,而到校學前康復服務雖獲學校及家長認同,但計劃未有顧及教師人手支援,服務名額兩年內由3,000個倍增至7,000個,成效恐受影響。此外,幼稚園課程更新後,強調以遊戲為本位,這涉及校舍設施及學習資源的更新,若學校配套資源不足,亦會影響教學成效。而隨著新幼稚園資助計劃加強監察和修訂學校行政手冊,學校行政工作大增,教師工作量更雪上加霜。
  • 建議:檢討教師人手比例,並額外增設兩名主任級教師,分別統籌校本課程發展,及支援到校康復服務並統籌校本的融合教育。為配合課程更新的需要,可參照2013學年曾向幼稚園發放的學校發展津貼,為新資助計劃下每所合資格幼稚園定期發放校本發展津貼,改善校舍設施及學習資源。行政人手方面,建議今年《施政報告》在中小學增加的行政人手也應惠及幼稚園,以加強學校及校董會的行政支援,減少教師和校長的行政工作。

4. 改善中小學班師比例,提供穩定教學環境

  • 教師工作量和壓力一直沉重,新政府上場時,雖然每班增加了1名教師,紓緩了部分人手壓力,但整體教師編制仍然落後實際需要,學校仍然要以短期合約大量聘請額外教學人員。2017/18 學年,小學及中學各有 1,780 及 2,100 名非編制教師,還有數以千計以現金津貼聘請的副教師及教學助理。這些年輕的教學人員,工作與正規教師無異,但待遇遠低於編制同工,而且需要每年續約,缺乏穩定的工作環境及發展機會,對年輕教師絕不公平。隨著中小學教席全面學位化,非編制合約教師的問題必須正視,否則將對教師專業帶來長遠傷害。加上有220間參與「自願優化班級結構計劃」的中學,仍需「償還」合共四個編制職位,人手將更形緊絀。由此可見,中小學編制有需要進一步提升,才可維持教學質素。
  • 建議:公營中小學分階段增加班師比,下學年進一步增加1,逐步達致教育界共識增加0.3的目標(即小學1:1.8、初中1:2.0及高中1:2.3),提昇優質公共教育。

5. 落實教席學位化,同步增加中層職位數目

  • 政府於2018年的《施政報告》公布將於2019/20年一次過落實中小學教師職級全面學位化,並預留5億元改善小學中層管理人手及理順小學校長和副校長的薪酬,以顯示當局了解改善小學管理人手的必要性。我們必須強調,小學落實教師全面學位化、增加中層管理人手及理順小學校長和副校長的薪酬,必須於2019/20學年同時進行,否則將令小學管理、行政陷入混亂。
  • 建議:
    1. 於2019/20學年全面實施教師學位化,如有教師未有取得學位資歷或不願意轉職至學位教席,當局應該讓其工作至自然流失為止。
    2. 關於改善小學中層管理人手,應按編制教師人數比例而非如過往與班數掛鈎增加小學學位教師(PSM)和高級小學學位教師(SPSM)的職位。中層管理人員(包括副校長和主任)的編制可暫時改善至佔教師人數約35%。以一所24班小學為例,中層職位會由現時的8人增至14人(包括2名副校長),即由現時每3班有1個中層職位,增至大約每2班有1個中層職位;長遠應貼近中學比例,改善至佔教師人數40%。
    3. 理順小學校長和副校長的薪酬方面,應參考教育局成立的教師專業發展專責小組的建議。

6. 應對中小學人口波動,制訂穩定措施

  • 因應2013年「零雙非政策」,小一學額需求將由下學年起從高峰大幅回落,但同時目前仍有兩至三成小學未推行小班教學,當局亦未定下全面邁向小班的時間表。至於中學,雖然人口整體有回升,但個別地區的中一學位仍然供過於求,當局卻要一刀切在全港中學恢復每班加派一名學生,最終還原至中一每班34人,令部分校區即時面臨收生困難,嚴重干擾教學生態。
  • 建議:小學方面,應善用人口下降的有利條件,全面落實小班教學,讓所有小學生都能享有小班教學的好處。當局應視乎各區情況,在人口跌幅較大的地區實施減派,將每班派位人數由25人減至20人,並下調「開班線」。此外,應參考中學「三保」推出針對性紓緩措施,穩定教師隊伍。中學方面,在升中人數仍然下跌的地區,應採取「區本維持減派」。此外應盡快推動中學小班教學,提昇教學質量。

7. 加強中小學輔導服務,小學落實「一加一」

  • 小學推行的「一校一社工」方案未有重視學生輔導教師(SGT)的職能,資助只容許學校在社工與SGT之間二擇其一。但近年家庭環境多變,學生問題低齡化,若欠缺輔導教師與社工的分工與協作,難以發揮理想的輔導效能。而中學社工政策亦逾十多年未有檢討,近年學生自殺的情況嚴重,面對日益繁重的個案及輔導服務,目前的社工編制亦難以追上實際需要。
  • 建議:加強中小學輔導服務,小學落實「1+1」,即常額社工及SGT各一名,並保留原有輔導人員。中學亦應盡快展開學生輔導服務的檢討。

8. 關注自資大專課程發展,要求擴大資助計劃

  • 政府向修讀自資學士學位的同學提供學費資助,但於資助大學轄下自資部門的學生則不能獲得資助,相關學生約達8,600人,政策不公令他們未能紓解財政壓力。另外,政府宣布於「指定專業/界別課程資助計劃」內資助每屆約2,000名副學位課程學生,只佔全港約36,000個副學位學生的少數。
  • 建議:對已經入讀八大附屬院校自資學士課程的學生提供資助,以減輕學生財政壓力。在副學位課程方面,亦應該參考學位課程的做法,擴展至「指定專業/界別課程資助計劃」以外的課程,亦應該得到資助。

9. 改善低於標準校舍,重啟學校改善工程計劃

  • 全港850所公營學校中僅約200所按現行標準興建,不少學校更停留在七、八十年代的水平。前年《財政預算案》增加修葺機制撥款至12億元及承諾改善26所「火柴盒式校舍」的設施,但至今未有交代詳情。現時全港仍有不少校舍欠缺禮堂、圖書館、籃球場等標準設施,部分校舍更已老化,難以透過維修解決。學校硬件不足,對師生造成不利的影響。
  • 建議:增設撥款重啟「學校改善工程計劃」,優先改善100間嚴重低標的校舍,並提出全面檢討及提升校舍設施現代化的時間表。如因空間不足或工程技術限制而不適合進行改善工程的學校,應加快為學校安排重建或重置。

三、其他重要的改善項目建議

10. 幼師學位化

  • 不少先進地區已將學士學位訂為幼師的入職條件,鄰近如台灣、日本如是,法國、意大利更要求碩士資歷,香港顯然落後不少。
  • 建議:訂立幼師學位化的時間表,並設立專項撥款,支援及鼓勵在職幼師自發進修。

11. 增加全日制幼稚園學額

  • 政府曾表示改善《香港規劃標準與準則》, 建議由每1,000名3至6歲以下幼童應設730個半日制學額和250個全日制學額,逐步改善至半日制及全日制學額各500個,以支援在職家長的需求,但至今未見任何實質規劃。
  • 建議:盡快改善幼稚園規劃標準,逐步增加全日及/或長全日制學額,並提供全額單位成本資助,確保不同需要的家長有合適的服務。

12. 優化幼稚園社工先導計劃

  • 政府今年正式推行幼稚園社工先導計劃,以兩校一社工為基礎,但對於收生較多或有特別需要的學校,社工服務可能仍見緊絀。而暫未納入先導計劃的學校,得不到社工服務支援,隨時有可能成為保護幼兒的漏洞。
  • 建議:應以兩校一社工為基礎,為學生較多或有特別需要的幼稚園配置一名駐校社工;確保現存社工比例高於先導計劃標準的學校,可繼續以恒常資助補足,避免服務倒退;至於未能納入計劃的學校應予額外支援,以全面保障幼兒;長遠應以一校一社工為目標。

13. 按序提升中小學SENCo職級,邁向全面落實

  • 本會要求將特殊教育需要統籌主任 (SENCo) 職級提升至主任級別,以充分發揮SENCo統籌的職能。但《施政報告》則建議在SEN學生密集的學校提升SENCo職級,令人憂慮SENCo職級將受SEN人數的升跌而波動,影響教師編制的穩定性。
  • 建議:讓SEN學生人數較多的學校可優先提升SENCo至主任級別(小學為PSM,中學為SGM),提升職級後便不應因校內SEN人數波動而受影響;並應邁向全面提升SENCo職級。

14. 改善特殊學校班額

  • 近年特殊學校收錄有多重障礙的學生比例大增,但除了輕度智障、視障和群育學校的班額近年曾作改善外,其他特殊學校的班額,五十多年從未檢討,遠遠落後其他發達國家及地區。
  • 建議:中度/嚴重智障、肢體傷殘學校和聽障兒童學校,應每班減少2人,以加強照顧特校生。

15. 支援職業高中及職業教育的整體發展

  • 本港學制過度單一,非學術型的學生往往缺乏升學或進修的選擇,高中階段的職業教育更受忽視,應用學習課程仍然維持兩年制,導致課程深廣度及認受性不足,政府對提供主流課程以外的特色高中書院也缺乏支援。
  • 建議:提供文憑試以外的多元出路,包括加強支援特色高中書院;檢討高中應用學習的課程安排及資助,讓學生可於中四開始修讀;增加職業教育的專上學額以及提供足夠的實習機會,並讓更多職業教育的副學位畢業生可升讀學位課程,讓不同類型的學生,都可找到合適的升學和進修出路。

四、其他關注項目

16. 中小學開設常額資訊科技統籌員,增加資訊科技人員支援津貼金額。

17. 將小學流感疫苗納入「香港兒童免疫接種計劃」並擴展至幼稚園,由衛生署派員到校注射疫苗,以提高疫苗接種的覆蓋率。

18. 加強支援少數族裔教育,開設獨立「中文作為第二語言」課程及提供更多教材套,協助少數族裔學生提升中文水平及過渡至主流中學課程。

19. 改善大專「流浪教師」及「合約教師」的待遇,檢討教資會撥款機制,確保院校將資源充分落實在教學之上,並減少濫用以兼職或合約方式聘任教學人員,以保障教職員的穩定性及教學質素。

20. 增加資助大學學額,並為自資專上院校提供一筆過撥款,促進自資院校發展。