檢討稅制 使香港更具競爭力

葉建源

【葉建源議員辦事處】面書 Facebook / 電郵:[email protected]

立法會最近就是否減稅問題進行議案辯論,議員沒有贊成謝偉俊議員提出全面減稅的原動議,而要政府盡快全面檢討《稅務條例》,使香港的稅制更公平、更具競爭力及確定性。

我在發言時指出,稅務問題向來極具爭議,如何透過稅務安排和公共政策來滿足市民的期望,是每個政府的首要任務。

稅務安排,即加減稅種和稅款,必然觸動到社會公共理財哲學的核心:政府的課稅與市民的納稅,如何達到維持政府有效管理的一個合理水平,從中建構一個資源再分配的和諧社會環境。

要解答香港是否維持稅務的合理水平,以及和諧社會環境,便要檢視當前實施的稅務安排和公共政策是否急市民所急,想市民所想,能夠回應市民的真正需要。

我雖然只是做了一年多的立法會議員,但已經多次促請政府要善用財政儲備和盈餘,長遠規劃公共政策,幫助基層和中產,還富於民,不要隨便派糖和不做守財奴。政府應採納新思維以重整公共財政,妥善運用財政盈餘以規劃長遠政策,並大幅增加經常性開支於教育、醫療服務和社會福利等政策組別上,以體現政府對公共政策的長遠承擔,確保政策實施得到充分經費,紓緩社會矛盾,改善民生,以及為社會帶來更大效益。

透過納稅改善人民生活

要做到這些目標,政府當然不應再單靠每年各種短視和零碎的一次過「派糖」措施;應積極研究增加政府整體收入穩定性的方法,確保在經濟下滑的時候,政府仍能夠持續地將資源運用於各項公共政策上。

納稅只是工具,改善人民生活才是目標。香港的勞動人口有約四成人需要繳納薪俸稅,這些納稅人大部分都是中產人士,但政府多年來對中產的照顧十分少,中產納稅多,部分中產向下流動,生活水平甚至比不上部分基層,成為「窮中產」。政府多年的財政預算案都只是透過短期的稅務寬減優惠來紓緩納稅人的經濟壓力,但公共政策又做得不好,無論在教育、醫療、社會福利和環境保護等問題,市民均怨聲載道。納稅人不禁會問:我們每年納稅,生活質素沒法得到改善,社會政策也千瘡百孔,事事不如人意,政府又處處與民為敵,不聽市民聲音,我們為甚麼還要納這麼多的稅呢?

每個社會也要檢視人民付出的稅款與得到的社會政策回報,兩者之間是否取得合理平衡,又或者會否到達互不協調的臨界點。現在,市民怨氣繼續加深加重,不滿政府政策和官員行為的聲音越多越烈,政府已經墮入管治懸崖,因此政府必須撥亂反正,廣納民意,制訂公平稅務安排與合理社會政策,方能提升管治質素,改善市民生活。

善用盈餘規劃長遠政策

因此,政府必須善用盈餘,規劃長遠政策,並大幅增加教育、醫療服務和社會福利等政策的經常性開支,同時檢討稅制,不要再在稅務和房地產政策向大財團和地產商傾斜靠攏,在資源再分配的時候,幫助有需要的中下階層不再遭到剝削,還富於民。

在稅務方面,我認為子女免稅額方面,無論第一名至第九名子女,每名都只7萬元是過少,也不鼓勵生育,因此,首先必須大幅提高子女免稅額,至起碼10萬元。另外,個人及供養父母等的免稅額也偏低,並且要改善市民的退休負擔,盡快建立「全民退休保障計劃」;還要放寬法律援助限制,幫助中產人士享有法律援助,免受苛刻的經濟條件限制。