幼教界大聯盟 學券制無助提昇質素 幼教界爭取十五年 免費教育 還幼兒公平合理的基礎教育資助

前言

  1. 幼稚園學券檢討工作小組(下稱工作小組)於10月27日舉行的第二輪諮詢會議上,提出指導原則包括:幼兒教育應多元化;幼兒教育不應是強制教育,且應容許私營部分(private sector);家長可因應兒童需要作選擇;設立制度確保幼兒教育長遠的質素發展。
  2. 因應有關主導原則,與會同工獲悉工作小組建議的重點包括:學券資助幼兒教育的適當模式,2012年後應予繼續;延續學券的過程當中,部分條件需放寬及每年檢討,例如學費上限及學券面額;未及完成進修的幼師,應予?限期;須有方法支援幼師專業進修,例如設立基金,與學券資助脫鉤;加強學費減免對家長的支援,以滿足有特別需要的家庭;第一輪質素評核完成後,重點應在求改進,下一輪應有更多業內人士參與;與家長建立關係,包括在質素評核報告中發放哪些資訊,讓家長作出適當選擇等。
  3. 工作小組未有針對性地觸及幼教界極度關注的訴求,但這卻是學券檢討不能迴避的關鍵問題,包括:重建幼師薪酬制度,直接資助幼師薪酬,以訂立具前景的幼教專業階梯;關注家長對全日制的需要,給予全日制公平資助;減輕幼師教學和行政工作壓力,釋放幼師空間發揮教學效能;以及資助制度一視同仁,讓全港適齡兒童享有幼兒教育資助的同等權利。

學券制檢討未有觸及的關鍵問題

    1. 工作小組主導原則之一,是確保幼兒教育長遠的質素發展,幼教界絕對認同,而這也是學券遭詬病的原因之一。學券制自07年推行,企圖用消費市場的淘汰力量發展幼兒教育,實踐過程當中衍生了不少矛盾,甚至構成幼兒教育提昇質素的障礙。而幼教界看不到當局透過是次學券檢討,可切實解決以下關鍵問題:
        1. 幼教人才流失嚴重:學券聚焦教師培訓,卻無視幼師的職業保障和專業前景,非但沒有為資歷確認提供配套資助,更取消了幼師的薪級表,結果造成人才流失,幼師士氣空前低落。立法會資料顯示,近年流失的幼師當中,3成持文憑或學位資歷,教學年資在10年以上,反映具資歷的幼師流失不少(表1)。教育學院的調查也顯示,3成幼師被問及兩年後會否繼續幼教工作時,表示未定去留,情況令人憂慮。

      表1:流失幼師的資歷況情況(資料來源:2010年度立法會財委會答問)

      學年
      流失人數(%)
      流失幼師持文憑/學位資歷
      平均年齡
      平均年資(年)
      08
      820人(8.3%)
      29.8%
      36
      11.7
      09
      674人(7.2%)
      35.3%
      37
      12.2
        1. 市場機制剝削幼師薪酬:幼稚園要在市場機制下,達致降低價格和改善質素的目的,本質上是有矛盾的,因為幼師薪酬提昇,成本將轉嫁家長承擔,面對收生競爭,一些聘任較多資深幼師因而成本較高的幼稚園,便需壓縮營運成本包括遏抑校長及幼師薪酬。09學年已持文憑資歷的幼師有61%,正修讀的有32.9%。但立法會資料顯示(表2),全職教師有702位幼師薪酬在$12,000或以下,即近1成人薪酬低於合格幼稚園教師的起薪點(QKT)即$1,3120,是學券制對幼師最大的剝削,而當局只以網上公布幼師薪酬幅度,試圖透過家長監察教師薪酬,並無實效。難以發展穩定的、以質素為先的教學團隊,因為幼師薪酬如海鮮價,促使幼師不停流動,對學校的穩定發展並無好處;

      表2:09/10學年本地幼稚園全職教師的月薪分佈情況

       
      本地幼稚園教師
      (校長除外)人數
      每月薪酬幅度
      半職
      全職
      6,000元或以下
      128
      4
      6,001-9,000元
      567
      115
      9,001-12,000元
      385
      583
      12,001-15,000元
      162
      2784
      15,001-18,000元
      113
      1660
      18,001-21,000元
      13
      871
      21,001-24,000元
      4
      562
      24,001-27,000元
      2
      501
      27,001元以上
      3
      98

      資料來源: 2010年度立法會財委會答問

      1. 漠視家長對全日制教育及照顧的需求:幼兒學校和全日制幼稚園,主力支援雙職家庭子女教育及照顧的工作,服務時間更長,但教育局一直否定全日制的需要,家長必須證實有「社會需要」,才可獲准申請全日制學費減免,但條件嚴格,而且在學券資助與學費減免互相抵銷的情況下,部分家長的學費仍然不減反加,窒礙家長對全日制服務的選擇。而全日制幼稚園及幼兒學校,也只能以半日制計算學券資助,令全日制幼稚園及幼兒學校營運極度困難。根據一項全日制幼教服務調查顯示,這不公平現象導致全日制幼師嚴重流失達5成以上。高流失率及教師頻繁轉換,不利全日服務的專業團隊士氣及穩定,有礙幼兒教育質素的提昇。工作小組是次檢討,同樣沒有為全日服務作全面檢視和規劃,從而貼近家長的實際需求。
      2. 幼師工作壓力抵銷專業發展成效:學券提供進修資助,的確大大加快了幼師提昇專業資歷的步伐,不過資助只聚焦培訓,卻沒有為幼師釋放空間,讓教師發揮所學。相反,學券引入質素評核機制,不但要網上公布,更與學券資助掛鉤,在人口下降收生競爭劇烈的情況下,政策已經異化,令幼師的行政及非教學工作大增,學券資助沒有針對幼師的新增工作壓力,調整教師與班級比例,幼師一方面缺乏空堂備課,也沒有帶薪進修的安排,工作與進修壓力同步劇增,精神及情緒健康指數,已達瀕危狀況,教育學院進行的幼師工作研究報告,反映幼師工作量不斷增加,接近8成幼師表示,每天工作後感到精力耗盡,將會抵銷專業發展所帶來的效用。在另一項健康生活質素調查當中,在4個亞洲華人社區(香港、杭州、新加坡及台灣)的一般市民相比,本港幼師在各方面的健康質素,均是亞洲華人地區中最差的,反映幼師整體健康質素不斷惡化,活力及精神狀況欠佳,並經常感到疲倦和精神緊張,有可能妨礙幼師的工作表現。
      3. 幼教平等的資助權利不受重視:學券資助只限入讀非牟利幼稚園的兒童,並且加入學費上限(半日制$24,000;全日制$48,000),以限制家長的選擇;未能達致一視同仁,讓全港適齡幼兒享有資助的平等權利;此外,由獨立私立幼稚園轉營為非牟利以獲取學券的幼稚園,因不獲租金津貼,不少已要貼近學費上限,由於學費上限要維持5年至2011學年為止,轉營幼稚園已失去競爭和生存的空間而陸續關閉。

幼教界的訴求

    1. 政府引入幼稚園學券制,當時教育局局長李國章曾透露,學券制在外國都告失敗,但他認為港式學券「準備完善,必會成功」。學券制令本已是私營模式的幼教服務進一步市場化,運作4年積累問題愈來愈多,已呈現妨礙幼兒教育邁向優質發展的危機。幼教界倡議提前學券檢討,是期望從制度上全面檢視幼兒教育,但由於當局賦予教統會進行的學券檢討,權限非常狹窄,結果只能局限於學券的小修小補,而沒有觸及真正的核心問題,檢討過程更缺乏透明度,與幼教界和社會期望存在極大距離。
    2. 我們認為,為期一年的學券檢討,既然無望可全面提昇幼兒教育質素,當局便須有決心作出更全面和根本性的政策改動。幼兒教育是本地兒童必不可少的階段,09學年入讀幼稚園約14萬人(包括6千名非本地幼稚園學生),入學比率接近百分百,反映家長對幼兒教育的需求是不爭的事實,然而,學券推行後,09年度幼兒教育的開支仍僅佔教育總開支的4.3%,而整體教育佔本地生產總值也僅3.25%,多年來均落後於馬來西亞、韓國及泰國等亞洲國家,而同屬特別行政區的澳門,也正邁向15年免費教育,澳門行政會於今年11月9日已正式宣布,完成討論修改《免費教育津貼制度》行政法規,決定落實15年免費教育;反觀本港,教育局局長孫明揚於本月初立法會會議上,仍然表示政府無意推行15年免費教育,反映本港基礎教育將遠落後於澳門特區,遑論與其他先進城市相比。
    3. 幼教界要求當局將幼教納入資助教育範疇,既要全面提昇幼教質素,同時可減輕家長負擔。幼稚園資助教育須包含以下元素:
      1. 為幼師重訂提昇資歷後的薪酬架構,直接資助幼師薪酬;
      2. 確保全日制及半日制幼稚園多元化的健康發展,幼兒家長無論選擇全日制或半日制,均應獲得相應合理的資助;
      3. 為幼師建立健全的師資培訓制度,透過具職業前景的進修階梯,全面提昇幼師資歷;
      4. 改善幼稚園教學條件,提昇班級與師生比例,減低幼師教學節數,容許有空堂備課,同時減除學券制繁瑣的行政工作,全面釋放幼師空間,發揮教學效能;
      5. 確保本港所有適齡幼童均可一視同仁,獲15年基礎教育資助的權利。

跟進行動

  1. 立法會教育事務委員會於本周五(12月17日)將舉行特別會議,邀請幼教界團體和同工發表對學券檢討的意見。幼教界正籌組幼兒教育大聯盟,合力要求當局,在接納工作小組檢討報告前,必須聽取業界意見,建議若不能切實解決問題,未能急幼教界之所急,當局便應從幼教制度著手,將幼兒教育納入基礎教育範疇,為本港學生提供15年免費教育。
  2. 為了向社會表達幼教界及家長對免費幼兒教育的訴求,幼教界將製作特刊、約晤教育局局長孫明揚,並全力發動「爭取15免費教育.提昇幼教質素」幼教界大請願,請幼教同工及家長積極支持,為本港幼兒的福祉,延長基礎教育,提昇教育質素。請願詳情:
    日期:1月23日(星期日)
    時間:下午3時
    地點:遮打花園集會,遊行至政府總部