化虛為實的電子教材

教育工作者 梁亦華

 過去一月,教育局與書商就分拆教材的問題再生爭議,開發電子教材亦再一次成為「降低書價」的後備方案。其實,自1998年教統局發表《與時並進︰善用資 訊科技學習》文件以來,電子教材一直被視為「大勢所趨」,各界亦抱著「工欲善其事,必先利其器」的想法予以支持,反而教育界討論多年,對此仍未有一致共 識。如果電子課本有助提昇學習效能,為何反對聲音依然不絕於耳?開發電子教材,又是否能夠化解書價高企的問題?

多年來教育界之所以意見分歧,並非數以十億計的軟硬件撥款不足,而是電子課本對激發學習動機的持續性本就成疑。就教材特性而言,電子課本 的即時性既是優點,同時亦是它的缺點。現今社會娛樂資訊泛濫,學生的專注力早已今非昔比。電子教材中變換不斷的光畫影音確能吸引學生一時注意,但效能未必 能持久。這些年來電腦遊戲種類繁多,但我們可曾聽過說具「教育意義」的遊戲成為學生通宵輪候、爭相搶購的對象?面對日新月異的影音發展,欠強烈感官刺激的 教育軟件不是成為傳統書刊的附件,便是虧蝕連年,慘淡收場。再者,多媒體資訊直接壓縮了下一代的想像空間,一旦學生需要重返靜態的、欠動態影音刺激的文本 典籍,自然難以細味作者意蘊。

就教學而言,電子教材、web2.0等互聯網功能能提供傳統課本欠缺的即時性和互動性,但網上互動的一大前提是,學生必須積極參與,並主 動引領討論,其學習動機直接決定了課堂成效。可是,外國大部分電子教材的成功案例均來自高中及大專院校,學生們被層層考試嚴加篩選,早養成了學習自律性, 能自行選擇感興趣的科目或研究課題,學習動機自然較高。反觀香港,學生們在網上討論團購網最新優惠,抑或分享娛樂圈男女緋聞,都能「引經據典」,無師自 通。一旦討論主題轉變為正規課業時,大家會否依然踴躍發言?抑或把維基雅虎的內容隨意複製,敷衍交差?況且,電子教材不能省去聘用專家編撰的巨額成本,書 商為了確保教材各互動系統、自動批改等附加功能兼容不同系統制式,開發成本將進一步增加,最終電子教材的定價極可能不減反增。

其實不論粉筆黑板,還是電子教材,也只是達致有效學習的手段而已。對眾多沉迷網絡世界的青少年而言,也許讓他們學會不依賴資訊科技,比盲 目吹捧所謂「大勢所趨」的電子潮流更為重要。政府與其耗費數以億計鉅資在爭議不斷的電子教材上,倒不如投放於學界早有共識的小班教學或幼兒教育,更能直接 提昇教育質素。