垃圾構成意想不到的傷害 幾招幫助野生動物

自然而言 ■ 嘉道理農場暨植物園 動物保育部

想像一下你是《借東西的小矮人》內的小矮人少女阿莉阿蒂,在家附近進行小探險,看到的東西都相對變得很大。這與我們居住在城市裡的野生動物鄰居所體驗到的十分類似。即使是人類微細的物品和行為,亦足以影響牠們的性命。

本園的野生動物拯救中心拯救多種本土野生動物,包括蛇和雀鳥,地點覆蓋全港十八區。我們在前線親眼目睹野生動物如何受人類行為影響,有些動物更因此受傷,當中很多意外明明可以避免。以下是一些相關個案和方法以協助拯救野生動物。

被垃圾糾纏

2020年11月6日,雌性緬甸蟒(Python bivittatus)被發現於屯門住宅區被膠圈箍著,由警方透過野生蛇類拯救計劃將牠送到我們的野生動物拯救中心。從照片可見,膠圈比五元硬幣略大,緊箍著蟒蛇的身體,令牠無法吞食正常大小的獵物。此長度的蟒蛇的平均體重為5公斤(根據本園過去接收了45條、身長介乎210至218厘米的蟒蛇平均體重),但這條長214厘米的雌性卻只有3公斤重,明顯過瘦。牠受盡痛苦,且傷患無法復原,以動物福利作考量,我們別無他法,最終唯有讓牠安樂死。如果我們能妥善處理垃圾,這條緬甸蟒就無需承受這些不必要的痛苦。

緬甸蟒是本地原生野生動物,提供重要的生態服務。牠們捕食囓齒動物,是天然的捕鼠好幫手。此外,較大的蟒蛇屬於本地生態系統的頂級獵食者,控制中型動物如野豬和赤麂的數量。緬甸蟒受到《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)及香港法例《野生動物保護條例》保護,在野外觀察時,應尊重和保護牠們。學生可以參加或發起清潔山野行動以防止野生動物被垃圾糾纏,亦可進行陸上垃圾研究,分析數據以採取適當的行動。

雀鳥和塑膠

本園野生動物拯救中心亦拯救本地野生雀鳥。下圖為小白腰雨燕(Apus nipalensis)鳥巢的一部分,含有透明包裝套、綠色膠條和白色膠袋碎片。

雀鳥用巢來保護蛋和雛鳥免受掠食者和惡劣天氣的影響。鳥巢的溫度會影響胚胎的發育,而塑膠作巢材有可能影響巢的溫度。我們的觀察所見,有些幼鳥的腳會被塑膠纏繞,血液循環因而受影響,有機會導致腳部壞死。

多項研究指出,鳥類築巢的物料在近城市的地方有所轉變。在市區,雀鳥使用更多的人造物料如垃圾築巢,並選用較少的天然材料。有趣的是,當提供一些天然材料如樹枝和稻草在黑臉琵鷺附近時,牠們會減少使用海洋垃圾築巢。這表明城市可為鳥類提供天然的築巢材料,作為一種積極的保育措施。學校可增加種植面積,種植時選本土植物更佳,並保持環境潔淨,以幫助我們的城鳥鄰居。減少使用塑膠和妥善回收更可達致源頭減廢。

拯救中心亦曾接收到誤吞垃圾的野生雀鳥,例如吞下附有誘餌的魚鉤。下圖的麻鷹(Milvus migrans)於今年5月31日送到本園,口中有些玻璃膠硬塊,情況虛弱和消瘦。幸運地,在本園經過兩個月的治療和復康後,牠可以野放回歸大自然。並非所有動物如這隻麻鷹幸運,妥善棄置垃圾可以幫助保護野生雀鳥。如果發現野鳥受傷,請致電愛護動物協會緊急熱線27111000或漁護署1823安排動物救援。本園野生動物拯救中心與愛協和漁護署合作,治療受傷的原生野生動物。

以上所有照片來源:嘉道理農場暨植物園

參考資料:
Lee, K., Jang, Y. C., Hong, S., Lee, J., & Kwon, I. K. (2015). Plastic Marine Debris Used as Nesting Materials of the      Endangered Species Black-Faced Spoonbill Platalea minor Decreases by Conservation Activities. Journal of the  Korean Society for Marine Environment & Energy, 18, 45-49. https://doi.org/10.7846/jkosmee.2015.18.1.45

Reynolds, S. J., Ibez-lamo, J. D., Sumasgutner, P., & Mainwaring, M. C. (2019). Urbanisation and nest building in   birds: a review of threats and opportunities. Journal of Ornithology, 160, 841-860. https://doi.org/10.1007/s10336-019-01657-8