尾禡和謝灶

鑪峰新語 ■ 長春社文化古蹟資源中心 黃競聰博士

傳統以來,中國人十分重視農曆新年,認為是一年之始,節日期間例必喜慶歡樂。新年的習俗和禁忌特別多,好使年頭有一個好的新開始,盡量避開各種意外和風險,這樣就可以把吉祥之氣一直帶到年尾。由此,籌備過年的時間特別長,由農曆十二月廿三「謝灶」開始,正式進入年關,一般家庭在緊接下來的日子將會忙於準備賀年事宜。

尾禡

每月有兩個禡期,分別是初二和十六,一年有二十四個禡,當中正月初二「頭禡」和農曆十二月十六日「尾禡」尤受重視。從前,這一天有些行業會提早休市,安排員工在過年前四出追回欠款,結算過去一年生意盈虧,以便增聘或裁減員工。東主欲開除僱員,在尾禡宴席間放一碟白切雞,雞咀指向哪一位僱員,代表明年這一位僱員將不獲聘任,是故這碟白切雞又稱「無情雞」。而很多員工隻身來港工作,在尾禡後各行業陸續休市,他們趁年假期間回鄉度歲,與妻子短暫團聚,稱為「種薑」,假如翌年孩兒順利出世,擺滿月酒宴請親友,就稱為「薑酌」。

謝灶

灶君又名東廚司命定福灶君。舊日中國每家都有爐灶,所以家家戶戶都設有灶君神位,並配有對聯:「上天言善事,回宮降吉祥」。灶君變成不可或缺的家神,本來只負責管理飲食,後來演變為監測家家戶戶善惡的特派專員,賦予賞善罰惡的職能。每逢年尾,灶君返回天庭述職,向玉帝匯告每戶人家的行為得失,決定未來的衣食福利。從前,一般家庭大多選擇年廿三或廿四晚上舉行謝灶儀式,或稱祭灶,恭請灶君回天庭覆命,酬謝過去一年來之庇佑。除了化衣外,祭品亦相當講究,盡量以甜食為主,有的更剪一匹紙馬,準備稻草、米和豆,作為灶君坐騎的糧草。

古人相信灶君吃過這些甜食,就不會在玉帝面前說壞話,就算想說出來也會被甜食黏口,只好輕輕帶過便了事。所謂:「臘月二十三日去,新春初一五更來。」到了農曆新年初一五更時分,家家戶戶再次舉行祭灶,迎接灶君從天庭返回人間。現今,謝灶之風已式微,大可理解為新一代的家庭已沒有安放灶君神位,更重要的是他們大多是「無飯夫婦」,平日出外解決一日三餐,對於灶君信仰自然不再虔誠。

■ 更多有關香港華人風俗,如歲時節慶、人生禮儀和居住建築,可參考筆者的《簡明香港華人風俗史》(三聯 2020)。