第四輪抗疫基金有助幼教界紓困
教協:來年度財政預算應承諾持續抗疫補助

本報記者

第四波疫情來襲,本港幼稚園及幼兒中心早於11月14日起已再度停止面授課堂,局方於上周宣布有關安排將延至農曆年假,這會令持觀望態度的家長索性為子女退學,對業界造成震盪,因此較早前公布的第四輪防疫抗疫基金,為幼教界提供的學費補助尤為重要。

對比教協去年分別於2月及8月進行的幼稚園校長調查,無論是全日及長全日制幼稚園、幼兒中心,抑或獨立私立幼稚園,在疫情下面臨倒閉的學校都大幅增加,到12月疫情仍然持續,對這些學校無疑雪上加霜,不少校長都憂心忡忡,未知能否再渡難關。因此當得悉政府擬定第四輪基金細節,教協即去信促請教育局及勞福局將幼教界納入受助之列。

爭取第四輪基金納入幼教

政府敲定基金細節後提交立法會財委會並於12月21日通過。幼稚園及私立學校可按規模和類別,獲6萬至16萬元的一筆過津貼,資助額與2月份的首輪基金基本相同。雖然支援力度仍有限,但確令不少瀕危學校暫且舒一口氣。

回顧抗疫接近一年長,幼稚園營運嚴重受創,不少學校動用儲備應急,財政捉襟見肘。特別是政府去年4月推出第二輪防疫抗疫基金,並沒有預留資源予幼教界補助學費損失,只有保就業計劃為僱員提供部分薪金資助,但受惠的只限於非資助的幼稚園及幼兒中心;至去年9月政府推出第三輪基金,雖有預留資源補助學費損失,但金額僅為首輪基金的一半。

正如政府申請撥款文件所述,幼稚園因收入損失又同時需要負擔基本營運及校舍消毒等額外支出,實有迫切需要財政支援。未來疫情仍然難料,為此教協在新一年度的財政預算案中,要求當局密切關注幼教的營運困難,承諾在疫情未完結前持續提供補助,包括維持原有學額的每月資助及學費津貼,並為私立學校提供津貼及免息貸款等。

為校園開放提供防疫指引

教協並關注幼稚園及幼兒中心在疫情期間保持開放,而幼兒自顧能力較低,業界一直希望局方提供清晰指引,例如全日照顧的膳食安排,及處理潛在健康風險人士進校等,讓各持份者有規可循,確保學校維持開放的同時,也為幼兒及教職員提供足夠的健康保障。