遊戲中的旅行

八千里路 ■ 原人

勤有功,戲都有益。遊戲是學習工具,也能激發旅行的興趣。近年,社會改變了,時興懷舊。不少舊日的遊戲重新包裝,重新上市。兩年前有復刻版的〈世紀帝國II:決定版〉大受歡迎,近日有日本遊戲商光榮於5月重新推出的1999年〈大航海時代4〉(下稱〈大航海〉)。

五百年前的探索

新〈大航海〉將改善畫面,重出江湖,引來了網上的轟動,包括政界人士,也加入討論。這遊戲是八十後的集體回憶,若問我為何愛旅行,一定是因為〈大航海〉。

遊戲背景是15至17世紀的大航海時期,玩家操控大帆船縱橫四海,跨越好望角,越過白令海峽,探索未知的海域,將印尼香料、新大陸的黃金運至歐洲獲利,並認識印加、伊斯蘭等文明。筆者時至今天仍想去休達港、里斯本,探索當年葡萄牙籍主角的家園。

遊戲學歷史和地理

〈大航海〉其中一個難關是模仿首位環繞地球的航海家麥哲倫,從巴西經過阿根廷,冒著南極的寒風,穿越以他命名的麥哲倫海峽。由於500年前南美洲仍然未有大城市,缺乏補給,穿越麥哲倫海峽危機四伏。

後來筆者年紀漸長,想重溫這旅程,特意到訪智利Punta Arenas,該市曾被稱為麥哲倫市,為地球大陸最南端城市。想起遊戲中的水手,因為長期沒有新鮮食物,要吃檸檬預防壞血病。當時我在該市的咖啡廳,特意喝一杯檸檬茶,看著海邊那仿製麥哲倫駕駛的大型木帆船,面對一望無際的大海,迎面從南極吹來的寒風,腦海中閃起這遊戲的音樂,圓了兒時心願,暢快非常。


■ Punta Arenas內的麥哲倫像

具世界觀的遊戲

當年遊戲的成功,是其獨特的世界觀,內容比畫面更重要。遊戲的精神是勇敢冒險、摒棄鎖國、逃避專制。〈大航海〉有一位生於中國明朝的女主角李華梅,為打破海禁,揚帆出海,追求自由。而〈大航海時代〉的第三代,曾將黑奴列作貿易商品,但引來大量非議,遊戲商立刻刪除。

〈大航海〉不但是地理科,也是歷史科。一國兩制,香港曾賴以自豪的制度,被指為獨一無二,但玩過遊戲便知道,位於地中海入口直布羅陀海山峽的直布羅陀和休達港,也有類似的制度。休達是西班牙位於北非的自由港,百年來保持低稅率,現時為自治市,地方首長被稱為市長總統(Mayor-President),這片土地也是大航海時代的歷史產物。當年葡萄牙亨利王子從伊斯蘭教徒手中佔領這塊土地,本為方便貿易,而入城後,亨利王子目睹阿拉伯人因為貿易獲得的財富,刺激他創立歷史中第一間國立的航海學校,開始從海路探索非洲。時而勢易,休達今日變成不少非洲難民逃亡到歐洲的捷徑。

〈大航海〉教曉我的是500年前先輩追求自由,毅然離開家園,開拓未知的大陸,回想起來,今天仍然可敬。


■ 麥哲倫海峽的日落