痰.中醫

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教協駐診註冊中醫師 邵益璋

「醫師,為何我沒有痰可以吐出來,但你偏偏說我有痰呢?」

「因為這是中醫的無形之痰。」

中醫所說的痰與西醫所說的痰大有不同。中醫所說的痰,可分為有形之痰和無形之痰。有形之痰,亦即是可見之痰濁,意即呼吸道和其它部位的病理產物,如膿液、白濁、痰液、鼻涕的分泌物和滲出物;另一類是無形之痰,常出現於不明原因、病機複雜、症狀具有痰的特點的一類病証。為甚麼叫無形之痰呢?因為這些「痰」無形無狀,見不到,聽不到,又感覺不到,但如用化痰藥去醫,則能藥到病除。西醫所指的痰與中醫的有形之痰類似,但其明確指出是由呼吸道經口部吐出的病理產物。

痰飲的形成與人體臟腑的功能失調有關,其前身是正常的津液,因為津液代謝出現障礙,所以凝聚成病理產物。引起津液代謝障礙的原因往往是多因數的。例如,外邪侵犯肺、脾、腎等臟,使水液敷布和排泄失常;又如脾胃虛弱,加上水濕停聚,便會釀成痰飲;或情志內傷、肝氣鬱結、氣鬱化火、煎熬津液而成痰;或平素嗜食肥甘厚味、嗜酒,亦能引致濕聚而生痰。一般以質稠濁者為痰,清稀者為飲,通常多為合用。

痰飲作為一種病理產物,如果停留在不同的臟腑會產生不同類型的疾病,所以,在現代複雜的疾病譜變化情況下,越來越引起人們的關注。痰飲一旦產生,便能流竄全身,停聚各處,導致多種疾病發生。例如,最常見是痰飲停留在肺,則出現喘咳、胸悶、咯痰;痰蒙心竅可致胸悶、心悸、失眠、神昏,甚至癲狂;飲停胸脅,可見胸脅脹滿,咳嗽引痛;痰飲上擾可致眩暈、昏迷;痰飲停聚於胃會引致脘腹脹悶、噁心嘔吐、食慾不振;痰飲流於經絡筋骨可出現肢體麻木、半身不遂或成痰火瘰?(位處下頜俗稱痰火核);痰氣凝鬱於咽喉,則咽部不適,常有如物梗喉感;若留聚腸間,則腸鳴漉漉,甚至便溏腹瀉;如果痰瘀交阻於胞宮,可引致月經失調,甚至不孕和多種婦科腫瘤,例如子宮肌瘤、卵巢腫瘤等。可見其害甚多,因此,中醫有「百病多因痰作祟」、「怪病多痰」之說。

(2011.04.11 #587期《教協報》生活與健康)