甚麼是乙型肝炎病毒濃度(HBV DNA)測試?

(教協醫事顧問)腸胃肝臟科專科 周泰年醫生

 乙型肝炎(乙肝)由乙肝病毒引起,當人體未能完全消滅乙肝病毒就會演變成慢性乙肝,如未得到治理,可能會引致肝硬化、肝癌和肝衰竭。

香港大約有8%人口是乙肝病毒帶菌者,患有乙肝的病人在一生中有15 – 40%的機會出現肝炎併發症或肝細胞癌 。

研究發現,乙型肝炎病毒脫氧核糖核酸濃度測試(HBV DNA Quantitation)可以預測患者患肝硬化、肝癌的風險。如乙肝病毒數量長期達每毫升數萬單位,每4位便有1位十年內會出現肝硬化;患肝癌的風險亦 會提升。脫氧核糖核酸(DNA)是乙肝病毒的重要部分。當病毒活躍的時候,它會大量複製自己的DNA。所以,量度乙肝病毒DNA的濃度就能知道它的活躍程 度。

HBV DNA又稱乙型肝炎病毒負苛,量度為每毫升血液裏有多少乙肝病毒(HBV virus),HBV DNA > 20,000 IU/ml 就是高活躍,需要積極治療。若HBV DNA < 2,000 IU/ml 是低活躍,如何治療得看個別病人的病情。

從乙肝病毒帶菌發展致肝硬化、肝癌和肝衰竭的過程需經歷一段長時間,期間可透過驗血、超聲波、肝纖維化檢測等監察病情,並以藥物控 制。現時乙肝治療不斷改進,口服藥物已能有效控制病情。患者服用三個月後,病毒可由每毫升數百萬,降至數百單位。而只要將病毒數量控制一至兩年內低於 50,肝酵素便會回復正常,纖維化會減少,乙肝病毒 e 抗原(HbeAg)會消失,肝硬化、肝癌風險便能大大降低,長期服用甚至乙肝表面抗原(HbsAg)亦有可能消失。

(2013.06.17 《教協報》#620 健康與生活)