齊來關注長者營養不良

教協駐診註冊營養師 李鎧而

一看見營養不良這四個字,相信大部分人都會聯想到瘦骨嶙峋的老人家。但原來營養不良泛指失衡的營養攝取,簡單來說,即是不均衡的膳食——包括食物份量及食物質素。故此,患上營養不良的長者不一定是身材瘦削,他們也可以是肥胖的。

營養不良的原因及後果

長者隨著年齡漸長,新陳代謝下降,消耗熱量的能力較年輕時慢了很多,加上老友記的活動能力稍退,身體肌肉量不知不覺地流失,脂肪比例卻愈來愈高。假如長者不注意飲食的份量和選擇,喜歡吃香口食物和經常到茶樓一盅兩件,便很容易攝取過多熱量,造成肥胖問題。肥胖為身體增加負擔,無論是對關節或是心血管等都構成壓力。

與此同時,部分長者由於視力及味覺日漸衰退,認知能力愈來愈模糊,加上吞嚥困難導致食量過少和缺乏營養。除了看起來比較瘦削外,他們的抵抗力也會較弱。瘦弱的身體若不幸遇上疾病,康復進度會變得緩慢,胃口變得更壞,營養攝取再受挫,即使是小毛病也久久未癒,其實是個惡性循環。
遵循健康飲食原則 為長者提供均衡膳食

要避免營養不良,應遵循健康飲食原則,這包括均衡和多元化。世上沒有最好最健康的食物,每種食物的營養成分各有長短,視乎我們如何配搭和組合。最健康的飲食模式就是根據健康飲食的原則,注意食物種類的比例,再配合多元化的食物選擇。如有需要可考慮使用營養輔助品以補充營養需要,但切勿道聽途說或誤信廣告,還是請教醫護人員為上策。

(2011.12.5  #597《教協報》生活與健康)