多間自資學院錄得虧損明德學院主席及校長辭職

早年中小學生人口下跌的問題,近年正影響大專學界,香港中學文憑試的學校考生人數由2013年的71,222人,跌至今年只有57,162人,跌幅近兩成。多間大專院校面臨收生不足的問題,當中以開辦自資學士課程為主的明德學院更因而出現經營困難,須由港大專業進修學院接管。明德學院的校長麥培思及校務委員會主席張永霖亦已經請辭。教協會長馮偉華指因學生人口下跌,自資專上學位課程的學額將會出現供過於求,未來5至6年內,可能會有三分之一至一半的自資副學士課程停辦。

學生人數未來仍會下跌

根據政府向立法會財務委員會提供的資料,在2015/16學年,香港共有30,000個自資的副學位及一年級學士課程學額;連同教資會資助院校的15,000個學士學位課程學額,香港每年共有約45,000個專上課程的學額供中六畢業生報讀。但翻查考評局的考試報告,在2015年中學文憑試中,考獲5科(包括中文及英文科)2級或以上,符合入讀副學位課程要求的日校考生,卻只有41,544人。可見專上學位課程已經出現供過於求的情況。而據教育局的學生人數統計資料,預計在未來5年,中六畢業生的人數將再下跌約百分之十四,各個自資課程的收生將會面對嚴峻困難。

四間教資會院校轄下的自資學院出現虧損

教協一直關注各教資會院校轄下的自資學院之財政狀況,本會立法會代表葉建源於5月18日在立法會提出書面質詢,要求交代有關學院之財政狀況。教育局的回覆顯示,在2014-15的財政年度,已經有4所院校出現虧損,理大香港專上學院更於一年內虧蝕高達6千8百萬,情況不容輕視。而嶺大持續進修學院除了錄得年度虧損外,亦錄得過千萬的累積虧損,不禁令人擔憂。

大學教育資助委員會資助院校自資社區學院或其他類似自資部門的財政狀況

即使個別院校有相對充裕的累積盈餘,卻仍有其他的財務隱憂需要留意。例如城大專上學院,雖然坐擁逾9億3千萬的累積盈餘,但城大已於2014年與澳洲的臥龍崗大學簽約,會於2020年把城大專上學院的管理權移交予臥龍崗大學,屆時城大專上學院將要另覓校舍,估計購置或租用校舍、裝修、改建、購買器材等將所費不菲。而且城大專上學院將需要易名,證書亦不會再由城大頒發,對未來城大專上學院的吸引力難免有負面影響。而港大專業進修學院及理大香港專上學院,則分別須償還2.05億及6.41億的政府貸款;港大專業進修學院現時更需要接管出現經營困難的明德學院。

學額欠規劃 半數自資課程或停辦

教協會長馮偉華指政府沒有認真做好規劃,早年任由自資副學位課程過度膨脹;而未來中學文憑試的考生人數持續減少,自資課程學額需求將嚴重萎縮。他預計可能有三分之一至一半的自資副學士課程於未來5至6年內陸續停辦。而香港教育大學、香港公開大學李嘉誠專業進修學院、香港中文大學專業進修學院等最少8間專上學院,皆於明年削減了自資副學位課程的數目。

教協理事黃碧雲亦批評,如今局面是政府提出「教育產業化」的副作用;她不滿政府早年明知香港需要更多具專上學歷的人才,卻沒有做好學額規劃,只是著力推動自資專上教育。她擔心今次事件只是冰山一角,假如有院校突然停辦,將會對學生及教師造成巨大影響;而現時臨近文憑試放榜,將會有大批中學畢業生報讀自資課程,她認為教育局應該盡早處理自資課程的營運問題,以免有學生入讀後因學校停辦而未能畢業。

本報記者