2019/20年度《財政預算案》
基礎教育著墨少 核心訴求未回應

本報記者

財政司司長發表新一份《財政預算案》,在教育方面,並沒有按以往慣例有專門章節闡述,而是散落在「創新科技」、「利民紓困」等段落中。個別範疇有推出改善措施(如高等教育、中學教育),主要是由創科帶動,至於一些重要範疇未有受惠(如幼兒教育、小學、特殊學校),這點則令人失望。

逾百億元新措施 多屬非經常開支

預算案教育總開支為1,240億元,其中經常開支為906億,分別按年增加12%及6%。教育總開支佔本地生產總值(GDP)的比例,由上年度3.9%微升至4.1%,是近年的高水平,但經常開支只佔GDP約3%,跟過去十年的水平相若。數字反映新增的教育措施中,大部分都屬於非經常開支。教育經常開支佔政府經常開支的比例為20.5%,是回歸以來的新低。教協期望當局將教育經常開支逐步提升至GDP的4%以上,長遠邁向發達地區的5%水平。

跟進教席學位化與小學中層管理

《施政報告》提出中小學教席全面學位化和改善中層管理,雖然在預算案演辭沒有提及,但在預算的「總目收入分析」中已有涵蓋,包括:在2019/20學年於公營學校全面推行教師職位學位化,學校可因應校本情況,分兩年全面落實;計劃增加公營小學中層管理人手及理順校長和副校長的薪酬,以提升小學管理的質素及挽留和吸引人才,進一步改善教育質素。教協期望當局盡快與教育界商討執行細節,務求兩項措施都可於下學年同時實施。

中學一校兩社工 小學輔導待加強

中學教育方面,教協歡迎政府回應要求,動用經常開支3.1億元,實施「一校兩社工」,以增強青少年精神健康及提升抗壓能力,應付日益複雜的社會環境。然而,教協認為小學也應該加強輔導服務,每間小學設立一名輔導教師和一名社工。此外,政府應同時改善中小學教師人手,提高「班師比」,令教師可以同樣有充足人手應付日益複雜的教學和輔導需要。

學校創科發展 須有完整計劃及人手配套

預算案在中學的另一項新猷,是動用5億元在未來三個學年推動「中學IT創新實驗室」計劃,向每所資助中學提供一百萬元,但當中的具體細節仍有待公布。教協認為,學校的創科發展需要有完整計劃,包括課程、師資、輔助人手的配套,政府應有詳細的交代。現時中學的理科教師已要應付不少新項目,例如二百萬元的STEM計劃,以有限的人手應付接踵而至的新要求,恐怕非常困難,政府應從速落實常額的資訊科技統籌員職級,支援電子學習及創新科技教學。

高等教育方面,預算案預留160億元專款為八大增建或翻新校舍,添置必需的科研設備如實驗室等,教協表示歡迎。由於不少實驗室殘舊細小,無法應付實際需要,高等教育界對此早有殷切要求,對於發展香港高等教育的科研,這是一項突破樽頸的措施。教協認為,相關的設備不應局限於理工科目,人文、社會及藝術學科的項目也應包含在內。教協也歡迎額外撥款不少於8億元用於支持大學等進行更多科研及研發成果轉化工作。

應加大力度協助基層學童

此外,預算案亦延續了兩項減輕學生和家長經濟負擔的措施,包括向有需要的學生一次過發放2,500元的津貼,以及為中學文憑試的學校考生代繳考試費。教協歡迎上述措施,認為政府仍可加大力度協助基層學童,包括在課外活動、上網等方面提供更多協助,而代繳文憑試考試費的措施亦可以恒常化。

核心訴求有待爭取

較為失望的是,財政預算在小學、幼教、特殊學校等方面幾乎沒有著墨。我們認為政府應該盡快填補空白,包括:改善幼師人手,落實幼師薪級表;改善中小學的班師比,照顧有特殊需要學生,以及加強小學的輔導服務;同時應該盡快開展學校改善工程,改善低於標準和殘舊的校舍。

延伸參考:

>> 基礎教育著墨少 核心訴求未回應 教協回應 2019/20年度財政預算案 (2019.02.28)

>> 2019至2020年度《財政預算案》教協意見書 (2019.02.24)