「急性壓力」與「慢性壓力」

專業分享 ■ 章景輝

香港是全球生活步伐最急促的城市之一,相信路人的步行速度在世界上也是數一數二。如你在鬧市中央驀然停下,即被身後的人碰個正著。回想兩個多月前,途經某大型商場,看著商場上掛著「Back to School」的促銷優惠,看看手錶上的日期:7月15日,暑假才剛開始,商店已推出開學用品,讓家長著手籌備孩子的開學事宜。如此急促的生活步伐,無疑提升香港人的競爭力和工作效率,但同時也是我們的壓力來源之一,十分諷刺。

在心理學的角度,壓力是一種自身對外界挑戰及困難的反應,而壓力的累積超越自身所能承受,便是我們掛在嘴邊所說的「爆煲」。簡單而言,壓力往往是無形及不易覺察,但卻影響著我們的身心健康。往往當我們發現自己睡不安寧、吃不下嚥、躲在家中不願和他人接觸,可能已長期承受過量的壓力。

我們能以壓力的強度及承受壓力的時間來理解壓力「爆煲」這概念。當我們經歷或目擊一些高壓事件,瞬間內承受高強度的壓力,便可能出現情緒低落、容易發怒、腦海不能自控地浮現相關事件畫面或對喜歡的事情失去興趣等,心理學稱之謂「急性壓力反應」(Acute Stress Reaction)。然而,當人們長時間在壓力下生活,同樣會影響身心健康,這種壓力稱為「慢性壓力」(Choric Stress)。「慢性壓力」比「急性壓力反應」更難察覺,常見的徵狀包括失眠、早起、長期疲倦或容易生病等。這些反應看似輕微,但一直持續會嚴重影響身心健康。近年大量研究指出「慢性壓力」會降低身體免疫力,並與不同的嚴重疾病息息相關。

管理壓力的第一步是辨識它的存在。壓力就如風,我們看不見、觸不及,但能透過觀察空中雲層的移動,地上草木的搖擺,了解風的強弱與方向。我們能以五項基礎層面(B.A.S.I.C)了解自身或身邊人所承受壓力的程度,當中包括行為(Behavioral)、情感 (Affective)、身體狀況(Somatic)、人際關係(Interpersonal)及認知(Cognitive)。我們透過觀察這五大層面的變化便能更明暸壓力如何影響我們的生活。

近月的社會事件,無疑加重了香港人的精神負擔,使原來急速的生活缺乏喘息的空間,加上新學年開學,無論是學生、老師或家長均有所影響。在重大的社會議題下,人們傾向以大眾利益為先而忽略自身的需要。然而,如我們以微觀的角度觀察及感受自己與身邊人的身心反應,及早發現壓力的影響,無論是急性壓力或慢性壓力,皆能透過健康有序的生活習慣來紓緩。作為一名土生土長的心理學家,我未能改變社會的洪流,只期望大家能在洪流之中,找到心靈上的喘息之地。


【 作者簡介 】
香港學校輔導專業人員總工會會長。章先生畢業於香港樹仁大學社會科學碩士(輔導心理學),為香港心理學會註冊輔導心理學家、亞洲專業心理及輔導協會註冊臨床督導及註冊輔導員。章先生專長於幼兒、中小學生、大學生及家長工作,曾在大學、小學、中學、幼稚園及福利機構提供各項輔導服務。

本會與香港樹仁大學輔導暨研究中心於10月26日合辦輔導專題研討暨分享會,主題為「新」莘學子面面觀—識別學生情緒與壓力訊號,邀請到黃家盈小姐及章景輝先生兩位註冊輔導心理學家與參加者分享,並設現場提問及個案交流。詳情教協課程網頁