2015年施政報告教育政策前瞻
資助自資專上課程學生
增加資助大學學額

前言: 香港學校教育在國際上負有盛名,但校長和老師們的工作量極高,得到的支持嚴重不足,很多教育界積存已久的問題,仍然缺乏有效配套,政策也一直不到位。我們相信,青年教師順利入職,有安穩的教學環境,香港教育方可持續發展。去年12月,本會立法會代表葉建源召開記者會,公布施政報告的政策前瞻,期待特區政府能夠在大專、中、小學、幼兒以至特殊教育方面,作出不同的改善措施以至革新體制,培育更好的人才,令香港教育茁壯成長。

近年香港高等教育急速膨脹,特別是自資副學位課程的增長尤為快速,但由於資助大學學額不足,不少畢業生即使在文憑試取得入讀大學資格,仍只能望門興嘆,被迫入讀學費高昂的自資學位或副學位課程。自資全日制專上課程學生總人數更由2004/05年度的27,296人上升至2013/14年度的82,578人,足足是十年前的三倍!

院校開辦的自資課程,由於要自負盈虧,主要成本轉嫁給學生承擔,以致學費極高,尤其大大加重基層家庭的負擔。政府一方面不論貧富,以巨款支持少數尖子升讀外國大學;另一方面對為數眾多就讀本地自資專上課程的學生置之不理,這是有違公平公義。

自資專上課程膨脹 欠缺質素監管

2000年,時任行政長官董建華在施政報告中公布,要在10年內讓60%的高中畢業生有機會接受專上教育,以切合知識型經濟的需要。可是,一直以來政府對大專教育的資助嚴重不足,在不大幅增加公共開支的情況下,要達到上述的目標,便是鼓勵各大專院校開辦自資專上課程,運用市場力量,為畢業生開拓另一條進修出路。

多年來,政府以象徵式地價批地計劃、開辦課程貸款計劃、配對補助金計劃、質素保證津貼等方式協助自資院校提升設施及質素,但對自資課程的營運並無給予任何恆常資助。由於課程質素參差,又缺乏政府監管,副學位畢業生的認受性亦大受僱主質疑。另外,由於課程以自負盈虧模式營運,校方唯有把全部財政負擔轉嫁至學生身上。現時自資副學位課程每年學費為四至八萬元不等,畢業後再進修,大學畢業欠下的「學債」隨時動輒以數十萬元計。

增加資助大學學額不容逃避

事實上,香港要發展知識型經濟,投放更多資源到高等教育體系內是必須的。但觀乎現時資助學士學位,明顯嚴重短缺。2014年,共有65,270名日校考生參加中學文憑試,符合基本入學要求者有26,307人,但只有大約12,000人能成功經聯招入讀資助學士學位課程(整體資助一年級大學學額為15,000個),未能入讀的學生如要繼續升學,便被迫入讀自資課程或者負笈海外。

多年來,本地適齡學生接受高等教育的比率只停留在18%,雖然因為適齡人口下降而令有關比率逐漸提升至大約兩成,但歐美等先進國家的相關比率,已經達到40%至50%,香港仍然相距很遠。作為一個國際大都會,大學生比率卻出奇地低,實在難以說得過去。

政策建議

在現時政府坐擁龐大財政盈餘的情況下,為入讀符合質素保證機制的自資副學位課程的學生提供學費資助,可大大減輕學生負擔,但又不會對政府財政構成長遠壓力。不過,長遠而言,要培育更多更高質素的人才,加強競爭力,政府有必即時調升資助大學的入學率,而不是坐以待斃,有待學生人口下降去推高這個比率。至於其他類型的資助大專學額,亦要相應增加,包括公帑資助的副學士、高級文憑及副學位銜接學士學額。當然,亦不能忽視自資課程的監管工作,確保自資課程及院校的管治質素,提升課程的認受性。

至於在研究院方面,亦應增加本地學生入讀研究性的研究生課程學額及機會,並檢討如何能運用獎學金、整體收生制度及提倡更多本地研究等方式,以鼓勵更多香港學生進入研究生制度。

有關《2015年施政報告教育政策前瞻》全文,可登入以下網址查看:http://www.hkptu.org/8384