森林浴:沐浴大自然的身心良藥

專業分享 ■易琪(Amanda Yik)

很多人都試過到郊野公園走走,無論是行山、燒烤、參加生態導賞,都會有身心舒泰的感覺。尤其是生活節奏急速、活在擁擠鬧市中的香港人,週末可以去郊外散散心、抖抖氣,是舒緩壓力的好渠道。

最近大家可能從媒體報導中聽到一個新的名詞:森林浴。到底森林浴和行山有甚麼分別?為甚麼要煞有介事地叫這件事做森林浴?

其實森林浴是日語中的漢字,拼音是Shinrin Yoku,英文一般直譯作Forest Bathing。意思和字面的相類似,就是沐浴在森林的環境與氣氛之中的意思。

那麼為甚麼日本人會創造了這個名詞出來呢?在80年代初期,日本經濟蓬勃,但國民卻面對種種健康問題,包括癌症、免疫系統問題等與壓力有重大關係的病症。那時,日本希望鼓勵人們抽時間離開繁忙都市,多到大自然走走,而且日本有很多美麗的森林,所以林業局就提出森林浴這個概念,並投放了不少資源進行研究,嘗試了解人們多花時間在森林裡對身體會有甚麼影響。

從此,越來越多不同國家都進行各種各樣的研究,而研究結果都非常一致。我們發現多花時間在大自然除了能改善心情和心理健康之外,身處綠色空間也能降低壓力荷爾蒙水平、穩定血壓與心跳率、提高白血球水平。甚至有研究指出,白血球中的自然殺手細胞的數目隨著多待在大自然而增加,因而有抗癌作用。

除了目標不盡相同,森林浴與行山最大的分別可能就是腳程。森林浴不一定需要走很多路,甚至有時候可以一直停留在同一個地方。我們會放慢節奏,把心神領回,除了留意周圍環境,也會在嚮導的引領下留意自己身體感官處身在大自然之中的感覺。我會鼓勵大家關掉手機,順便來一個數碼排毒(digital detox),給繃緊的神經系統一個調息的機會。

很多人以為要做運動,流一身大汗才叫健康,才算到過郊外。雖然很多研究指出戶外運動對於心理健康有重大的益處,但有研究發現,戶外運動不一定能促進身體健康。原來對許多人來說,光是待在綠色空間裡就足以帶來身心的改變。

這也是我親身體驗。數年前經歷癌症,在康復期間堅持每天到公園漫步或在長椅上坐坐,很單純地享受自然風光,雖然沒有力氣做任何運動,卻有一種難以言喻的放鬆、安全的感覺。所以說大自然是最好的療癒師也不為過呢!

當今醫學界有越來越多人認為醫生應該鼓勵病人多花時間在綠色空間,甚至有部分醫生已經將大自然時間寫入醫生處方之中,名叫大自然處方(Nature Prescription)。這種簡單有效的輔助療法,對香港這種人煙稠密卻又貼近大自然的城市實在非常切合。

當然,最理想就是我們不用醫生提醒,在身心沒有任何問題的時候,好好照顧自己。歡迎你到大自然來一場森林浴!


【 作者簡介 】
易琪(Amanda Yik),「香港森林浴」創辦人、美國自然及森林療癒嚮導及計劃協會的森林療癒嚮導,也是認可專業轉化教練。2020年2月本會邀請Amanda再開辦森林浴課程,詳見教協課程專頁