葉建源:「政府應急市民所急 支援各界共同抗疫」

本報記者

武漢肺炎疫情在本港蔓延,民主派立法會議員多次要求政府「封關」不果,社會普遍人心惶惶,一時間防疫物資被搶購一空。疫情擴散之下,教育界亦面臨重大挑戰。教協立法會代表葉建源過去一個月收到不少校長和教師反映對疫情的關注和困難,包括對中學文憑試的憂慮、幼稚園及補習社的營運困難、各級學校的復課安排等等。葉建源多次以不同的方式與教育局溝通,希望政府能與教育界衷誠合作,了解教育界面對的困境和挑戰,在政策及資源上支援學校做好防疫和抗疫工作。

自教育局於1月25日宣布延長農曆年假期以來,葉建源便一直收到來自大中小幼等各個界別的校長和教師的意見,內容包括欠缺校園防疫物資、憂慮疫情影響各級考試,以至擔憂停課引致學校面對財政和營運困難等。葉建源認為,在停課期間,校園仍然有不少問題需要處理,而在疫情發展不明朗的情況下,教育界更需要局方的協助。

學校防疫欠資源 局方應統籌物資

雖然民主派立法會議員多次要求政府果斷「封關」,盡可能杜絕疫症傳播的風險,然而政府一直只肯關閉部分口岸,導致香港面對疫症仍然「中門大開」,市民爭相搶購防疫物資,外科口罩、搓手液、漂白水等物品被搶購一空。政府雖然在上週公布為學校提供財政資助,讓學校購置防疫物資,但仍有學校向葉建源反映,有關物資供應緊張,採購十分困難,加上校園要定期消毒,也要照顧部分需回校師生的需要,物資實在供不應求。

葉建源認為,政府於疫症源頭不肯設防,導致市面上物資供應緊張,學校一方面要處理停課期間學生在家學習的安排,一方面要做好校園開放的消毒工作,實在難以在供應緊張的情況下搜羅足夠的物資。教育局應承擔更積極的角色,為學校統籌訂購物資,確保供應。

停課致營運困難 補習社、幼稚園面臨倒閉危機

由於疫情嚴峻,除了各級學校停課外,政府也要求補習社及教育中心停止營業,避免疫情於社區擴散。於是補習社及教育中心幾近零收入,卻仍然要負擔高昂的租金及員工薪酬,成為受疫症影響的重災區。事實上,香港有為數不少的小型補習社和教育中心散落於社區,為家長和學生提供課後托管、功課輔導、課外興趣的培養、照顧特殊教育需要學生等服務。葉建源認為,若這些機構倒閉,除了受聘的員工和導師受影響外,對社區照顧服務的影響也極大。特首林鄭月娥雖然於2月14日宣布撥款資助各個行業,卻未有把補習社和教育中心納入支援範圍,葉建源便聯同幾位民主派議員及業界代表與教育局會面,希望政府可協助業界渡過難關。

在幼教界方面,不少全日及長全日幼稚園需收取學費以補貼營運開支,而不少學前預備班及私立獨立幼稚園也是自負盈虧而需收取學費。學校擔心在長期停課下,家長將無力或不再承擔學費引致退學潮,這些學校便會同樣面對營運危機。葉建源於2月18日聯同兩位教協幼教界的理事關淑玲校長及梁秀婷校長召開記者會,要求教育局向幼教界提出支援,及後教育局聽取幼教界意見,公布將為幼稚園提供一筆過津貼。葉建源認為,局方向幼教界提供協助,是方向正確,但同時擔心措施未必能全面幫助各種類別的幼稚園,希望政府加強與幼教界的溝通,了解不同的情況並給予最適當的支援。

抗疫不能只靠民間 望政府與教育界共渡時艱

面對物資短缺、停課引致營運困難、復課後需規劃學習和考試安排等,教育界正面對巨大的挑戰。然而,政府現時仍然未有全面緊貼民情,在各層面主要依賴民間自行抗疫。市民要自行張羅抗疫物資,有需要回校當值的教師表示難以購入口罩,教協先後兩次售賣共約1500盒外科口罩仍迅速售罄的情況下,政府確要與各界衷誠合作,在資源上、政策上急社會所急,共同做好防疫工作,把疫情對教育界的影響減至最低。