財政預算案要急民所急

立法焦點  ■  葉建源

政府將發表新一份《財政預算案》。自去年反修例運動以來,社會撕裂,政府失去人民信任;今年疫症爆發,人民對政府的信任和信心更一落千丈。面對目前的巨大危機,我認為政府唯一出路是尊重民意,重建信任;急民所急,共渡時艱!

面對疫情及經濟突然收縮,快速而準確的財政手段更需迫切,即所謂「快、狠、準」。政府現時有高達11,208億元財政儲備,這龐大的儲備,是香港市民多年來胼手胝足的成果,面對當前極為嚴重的天災人禍,有理由適度提取一部分儲備,協助市民解困。我強調,這次使用儲備有三個原則,第一是適度,不濫用。第二是切中市民的需要。第三,是急事急做,盡快讓資源交到需要者的手上。

現時最急切和重要的,當然是保護我們的醫護前線人員。因此,政府應傾力為醫護提供充足醫療及防疫物資,使前線人員安心對抗疫情。同時,應從速把新型冠狀病毒肺炎列為職業病,免卻身處高風險行業僱員須證明他們因受僱工作性質以致患病,加快索償程序。

發放緊急失業援助金

另外,政府剛公布本年1月失業率為3.4%,較之前上升,且個別行業情況嚴重。因此,我建議向近期失業人士發放緊急失業援助金,讓他們領取每月6,000元津貼,並由3月起發放,直至疫情轉好。

政府也應設法向有困難的各類企業提供協助,我建議按情況特別為聘用20人或以下的小型企業,提供50萬元緊急免息貸款,首年毋須還款。獲批貸款的企業須在過去一年有一定經濟活動,並同意期間不減薪裁員。對於個別受「重創」行業,如旅遊、餐飲、補習社、教育中心和保姆車等,政府亦應給予即時現金資助,不讓他們倒閉,從而令市道更雪上加霜。

政府日前雖推出不少於300億元的21項緊急措施,惟當中仍有不足,如面對疫情,單是撥款47億元予醫管局或額外增加學習津貼等措施,是難以解決防疫物資短缺問題。政府應努力尋求充足防疫物資供應,做好內部分配,理順市場供求。政府更有責任為學校提供口罩及各種防疫用品,否則,學校張羅不到,復課更無期。

最後,我更進一步建議向每位成年市民發放一筆過一萬元現金津貼,協助市民應付疫情。政府也應鼓勵富裕的市民捐出這筆款項。同時,政府亦應致力減低市民和商戶的租金負擔。透過各種即時的財政措施,盡量協助市民渡過經濟難關,是政府當前的首務。